Τετάρτη, 9 Μαΐου 2018

Prince Valiant από Hal Foster

Prince Valiant 

Mία ακόμα μεγάλη μορφή και ένας από τους μεγαλύτερους εικονογράφους του 20ου αιώνα ήταν και ο παν μέγιστος Ηarold Rudolph Foster πιo γνωστός ως Hal Foster.Γεννημένος στις 16 Αυγούστου του 1892 στο Χάλιφαξ της Νέας Σκωτίας του Καναδά,με τη μοτοσυκλέτα του ταξίδεψε το 1919 μέχρι τις Ηνωμένες πολιτείες της Αμερικής για να μείνει μόνιμα στο Σικάγο.Εκεί σπούδασε στη σχολή καλών τεχνών και δούλεψε ως εικονογράφος κυρίως για διαφημίσεις εως ότου το 1928 αναλάβει τον σχεδιασμό των strip με τον ήρωα του  Edgar Rice Burroughs Τarzan,μεταφέροντας στο χαρτί τις περιπέτειες του μέσα από τα βιβλία του δημιουργού του.Σύντομα όμως ο Foster άρχισε να γράφει τις δικές του ιστορίες.



Μετά από λίγα χρόνια ο Foster ένιωσε την ανάγκη να δημιουργήσει έναν δικό του χαρακτήρα,κάτι που φυσικά επιθυμούσε και ο ιδρυτής της King Feature Syndicate(που είχε τα δικαιώματα δημοσίευσης του Tarzan και άλλων χαρακτήρων όπως Popeye,Flash Gordon κ.α.) William Randolph Hearst.Έτσι εγκαταλείπει το strip του Tarzan στις αρχές Μαίου του 1937(δίνοντας τη σκυτάλη σε έναν ακόμα σπουδαίο και ταλαντούχο σχεδιαστή τον Burne Hogarth)και στις 13 Φεβρουαρίου του 1937 το πρώτο strip με τον νέο ήρωα τον Prince Valiant κάνει τη πρώτη του εμφάνιση,και συνέχισε την μακρά πορεία του για δεκαετίες σε περισσότερες από 300 εφημερίδες μέχρι σήμερα...
Αρχικά ο Foster είχε ονομάσει τον χαρακτήρα του Derek son of Thane,αλλά ο υπεύθυνος της King Feature Syndicate,Joseph Connelly,έδωσε στον χαρακτήρα το όνομα που όλοι γνωρίζουμε.Μάλιστα ο Hearst ήταν τόσο εντυπωσιασμένος από το strip που υποσχέθηκε στον Foster 50-50 από τα κέρδη που θα έφερνε η σειρά,κάτι το αδιανόητο για τους καλλιτέχνες εκείνης της εποχής.



Τοποθετημένο ιστορικά στη εποχή του Βασιλιά Αρθούρου το strip του Prince Valiant ήταν ένας αξεπέραστος συνδυασμός καθαρόαιμης περιπέτειας και εξαιρετικής εικονογράφησης.Ο Valiant φτάνει στο Κάμελοτ,κερδίζει τη συμπάθεια τόσο του Αρθούρου,όσο και του μάγου του Merlin,γίνεται φίλος με τους sir Tristan και sir Gawain ιππότες της στρογγυλής τραπέζης,και γίνεται και ο ίδιος ένας από αυτούς.Με το σπαθί του το Flamberge(που έχει γίνει από το ίδιο υλικό που κατασκευάστηκε το Excalibur) παλεύει γενναία ενάντια σε κάθε αντίπαλο που μπορεί να βάλει σε κίνδυνο την ισορροπία στο βασίλειο είτε πρόκειται για Ούνους,Σάξονες,Γότθους κ.α. ερωτεύεται την Aleta βασίλισσα των ομιχλωδών νήσων,η οποία του χαρίζει 5 παιδιά,ταξιδεύει σε πολλά μέρη και χώρες(Ισλανδία,Γροιλανδία,φτάνοντας ως τη Νέα Γη και τους καταρράκτες του Νιαγάρα χίλια χρόνια πριν τον Κολόμβο!!)Στην αρχή φυσικά τα ιστορικά και μυθολογικά στοιχεία του strip αποτελούσαν αποκυήματα της φαντασίας του Foster οπότε ήταν και πολλές οι ανακρίβειες κάτι που ο δημιουργός διόρθωσε αργότερα και οι ιστορίες έγιναν περισσότερο ρεαλιστικές...


Ο Foster μεγάλος σχεδιαστής και άριστος γνώστης της ανατομίας του ανθρώπινου σώματος,δημιουργεί ένα εικαστικό αριστούργημα που όμοιο του δεν είχαν ξαναδεί οι αναγνώστες ειδικά στα εικονογραφήματα.Με λεπτομερέστατο σκίτσο,ρεαλιστικές εκφράσεις προσώπων,χωρίς τη χρήση "μπαλονιού" για αυτά που έλεγαν οι χαρακτήρες,αλλά με επεξηγηματικό κείμενο στα panel του,και σε συνδυασμό με τα ζωντανά χρώματα(ο Foster θεωρείται ένας από τους καλύτερους colorist στο χώρο των κόμικ) ο Foster κάθε εβδομάδα παρ έδιδε στο αναγνωστικό κοινό έργα τέχνης που δεν έβλεπαν σε μουσεία αλλά διάβαζαν στο σαλόνι του σπιτιού τους(ή όπου αλλού μπορεί να απολαύσει κάποιος ένα πολύ καλό κόμικ τέλος πάντων!!)Ο ίδιος τελειομανής όπως ήταν μπορεί και να ξόδευε πενήντα ώρες τη βδομάδα για να τελειώσει μία σελίδα του Valiant...Όταν σήμερα πολλά πρώτα ονόματα του χώρου δεν ξοδεύουν τόσο ούτε για ολόκληρο τεύχος...


Το 1970 ο Foster μετά από θέματα υγείας και την αρθρίτιδα να τον ταλαιπωρεί αποφασίζει ότι ήρθε η ώρα να αποσυρθεί από το σχεδιασμό του strip.Θα συνεχίζει όμως να γράφει το σενάριο ενώ στα σχέδια τον διαδέχεται ο John Cullen Murphy(και αρκετοί σχεδιαστές επίσης δοκιμάστηκαν για το Κυριακάτικο strip όπως Wally Wood&Gray Morrow).Θα συνεχίσει να συνεισφέρει σεναριακά στον Valiant μέχρι και λίγο πριν το θάνατο του στις 25 Ιουλίου του 1982.
Mαζί με τον Alex Raymond(δημιουργό του Flash Gordon)και τον Burne Hogarth(συνεχιστή του στον Tarzan)θεωρούνται οι μεγάλοι επικοί στην ιστορία των εικονογραφημένων αφηγήσεων σύμφωνα με τον κριτικό και συγγραφέα R.C.Harvey.


O Foster αποτέλεσε πηγή έμπνευσης για πολλούς arists της λεγόμενης Golden Age εποχής(και μετέπειτα της Silver Age)και επηρεασμένοι από το έργο του δηλώνουν μεγάλα ονόματα της 9ης τέχνης όπως Jack Kirby,Wally Wood,Carl Barks,Steve Ditko,Joe Kubert,Al Williamson,Bill Ward κ.α. Ενώ ο Frank Frazetta δηλώνει για τον Foster(και ειδικά για τη δουλειά του και στον Tarzan)ότι " αποτελεί ένα ορόσημο τελειότητας στην αμερικάνικη τέχνη του 20ου αιώνα που δεν πρόκειται να ξεπεραστεί.."

H δουλειά του Foster τόσο στον Prince Valiant όσο και στον Tarzan έχει τιμηθεί με πάμπολλα βραβεία όπως  National Cartoonists Society's Reuben Award το 1957,Story Comic Strip Award το 1964,Special Features Award(66-67),Elzie Segar Award το 1978 και Will Eisner Hall of Fame το 1996,και πολλά πολλά άλλα.



Πολλές εταιρείες τις τελευταίες δεκαετίες έχουν εκδώσει τον Prince Valiant(Nostalgia Press,Manuscript press)αλλά η Fantagraphics έχει σχεδόν βγάλει ολόκληρο το έπος σε 18 σκληρόδετους τόμους(ο αριθμός των τόμων θα φτάσει τους 50 καθώς δεν θα περιλαμβάνει μόνο τη δουλειά του Foster αλλά και των συνεχιστών του)αρχίζοντας από το 2009 μέχρι σήμερα.Στα ελληνικά κυκλοφόρησαν μερικά άλμπουμ αρχές του 2000 από την Mοdern Times αλλά λόγο χαμηλών πωλήσεων σταμάτησαν στα 7 άλμπουμ.Τα άλμπουμ που κυκλοφόρησαν στα ελληνικά έχουν τους εξής τίτλους.

1:ΜΟΝΟΜΑΧΙΑ ΣΤΗΝ ΙΡΛΑΝΔΙΑ 
2:ΑΙΧΜΑΛΩΤΗ ΤΟΥ ΧΑΝ 
3:ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ ΣΤΗ ΘΟΥΛΗ  
4:ΤΟ ΣΠΑΘΙ ΤΟΥ ΘΑΝΑΤΟΥ  
5:ΜΑΤΩΜΕΝΗ ΠΡΟΔΟΣΙΑ
6:ΤΟ ΜΑΓΙΚΟ ΣΠΑΘΙ
7:Η ΣΥΜΜΟΡΙΑ ΤΟΥ ΔΑΣΟΥΣ

Ένα comic στολίδι για κάθε βιβλιοθήκη που πραγματικά θα κάνετε χάρη στον εαυτό σας να του ρίξετε μία ματιά είτε βρείτε κάποιο από τα ελληνικά άλμπουμ είτε αγοράσετε κάποια αμερικάνικη έκδοση.  

Σπύρος Ανδριανός

Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.