Τετάρτη, 30 Μαΐου 2018

Dark Water (仄暗い水の底から Honogurai mizu no soko kara) από Meimu βασισμένο στο ομότιτλο βιβλίο του Koiji Suzuki

Dark Water 

"Anxiety that pools at the bottom of one's heart will stagnate in gratitude..."

Η manga εκδοχή του Dark Water(βασισμένη στο ομότιτλο βιβλίο του διάσημου Ιάπωνα -Stephen King όπως τον έχουν χαρακτηρίσει-συγγραφέα του φανταστικού Koiji Suzuki και στην ταινία του Hideo Nakata) από τον mangaka Meimu κυκλοφόρησε το 2004 και περιέχει 4 ιστορίες με κοινό γνώμονα το νερό.Ας δούμε τις ιστορίες της συλλογής μία προς μία...


1.Dark Water: Μία γυναίκα που μεγαλώνει μόνη τη κόρη της,ερευνά την εξαφάνιση ενός μικρού κοριτσιού που ζούσε στο ίδιο κτίριο που ζει και εκείνη τώρα με τη κόρη της...Διάφορα στοιχεία και περίεργα όνειρα όμως δείχνουν ότι ίσως το κορίτσι να συνεχίζει να υπάρχει εκεί...


2.Island Cruise: Η μίνι κρουαζιέρα ανάμεσα σε έναν υπάλληλο,το αφεντικό και τη νεαρή γυναίκα του μπορεί να αποδειχθεί περισσότερο εφιαλτική αντί ειδυλλιακή από ότι αρχικά όλοι νόμιζαν....

3.Adrift: Με αφορμή την ιστορία ενός πλοίου φαντάσματος με το εξαφανισμένο πλήρωμα,μια κοπέλα βρίσκει ένα μπουκάλι να επιπλέει μόνο του στο νερό,που κρύβει περισσότερα από ότι φαίνεται...Επηρεασμένη και από την ιστορία του Mary Celeste η πιο σύντομη ιστορία του τόμου περισσότερο εμμένει στην ψυχολογία παρά στον τρόμο...

4.Forest Beneath the waves: Ένας άντρας κουρασμένος στα 30 χρόνια του ψυχικά από τη επανάληψη της μονότονης καθημερινότητας του,χάνεται σε ένα υπόγειο ρεύμα ενός ποταμού σε μία σπηλιά που εξερευνούσε...Χρόνια μετά ο γιος του εξορκίζοντας τους δικούς του προσωπικούς δαίμονες,θα επισκεφτεί τη σπηλιά,βρίσκοντας το μήνυμα που του είχε αφήσει ο πατέρας του.... 


Ίσως η πιο τρυφερή και συγκινητική ιστορία τόσο του βιβλίου όσο και της manga εκδοχής του.Χωρίς ίχνος στοιχείου τρόμου και μεταφυσικού ο Suzuki μιλά για την απώλεια και τη δύναμη που πρέπει να βρίσκουμε μέσα από αυτή καθώς και το δρόμο που οι ίδιοι επιλέγουμε να βρούμε όταν όλα γύρο μας μοιάζουν με αδιέξοδο...Το να υπερισχύσουμε του φόβου μας και να επιβιώνουμε με κάθε τρόπο,ακόμα και όταν όλα είναι χαμένα...




Γενικά μία πιστή μεταφορά(όχι όλων)των ιστοριών του βιβλίου από τον Meimu (ψευδώνυμο του Kō Uchiyama). Ο οποίος έχει το δικό του προσωπικό στυλ,χωρίς κάτι το εκπληκτικό είναι η αλήθεια, αλλά άκρως ταιριαστό με την όλη μυστήρια ατμόσφαιρα, και φυσικά ειδικεύεται σε manga τρόμου και πιο ενήλικα(hentai)και τον έχουμε δει και σε άλλες adaptation σε manga δουλειές του Suzuki όπως τα Ringu.Μία ακόμα πρόταση για όσους αγαπάνε το καλό horror manga(με έντονο το ψυχολογικό και υπαρξιακό στοιχείο),χωρίς όμως ο τρόμος να επιβάλλετε μέσα από κιλά αίματος και gore εντυπωσιασμούς.O τόμος κυκλοφόρησε από τις εκδόσεις ADV Manga.

Σπύρος Ανδριανός

Σάββατο, 26 Μαΐου 2018

Weapon X από τον Barry Windsor-Smith

Weapon X 

"A creature of such power--shaken by his own shadow! Driven by fear--of himself!"

Στο προηγούμενο άρθρο μου μιλήσαμε για τη δημιουργία της Χ-23 και τον αρχικό προορισμό της να ήταν η απόλυτη φονική μηχανή...Ουσιαστικά μία επανάληψη του προγράμματος Weapon X που δημιούργησε τον Wolverine...Σήμερα θα μιλήσουμε για αυτό ακριβώς το θέμα.Τη δημιουργία του Weapon X έτσι όπως τη διηγήθηκε ο Βρετανός δημιουργός Barry Windsor-Smith(Conan the Barbarian,Unity,Solar,Rune) σε μία από τις σημαντικότερες δημιουργίες του,και μία από τις καλύτερες ιστορίες που έχουν δημιουργηθεί για τον Wolverine..H σειρά κυκλοφόρησε στον τίτλο ανθολογία της Marvel-Marvel Comics Presents- στα τεύχη #72 - #84 από τον Μάρτιο μέχρι το Σεπτέμβριο του 1991.




Ο Logan χαμένος στη μοναξιά του και το ποτό πέφτει θύμα απαγωγής για να χρησιμοποιηθεί σαν πειραματόζωο στο πρόγραμμα Weapon X που έχει ως σκοπό τη δημιουργία της τέλειας φονικής μηχανής.Εγκέφαλος πίσω από την απαγωγή του και το πρόγραμμα ο μυστηριώδης Professor,με βοηθούς τον δόκτορα Αbraham Cornelius και την δεσποινίδα Carol Hines.Ολόκληρη η ιστορία διαδραματίζεται μέσα στο εργαστήριο όπου γίνονται τα πειράματα..


Έχοντας πλέον να κάνουν με ένα αντικείμενο και όχι με ανθρώπινο πλάσμα(σύμφωνα με τον Professor)ένα ζώο που θα πρέπει απλά να ελέγχεται,ο Logan θα περάσει τη μεγαλύτερη δοκιμασία και μαρτύριο της ζωής του,ο σκελετός του θα ενισχυθεί με το σκληρότερο υλικό πάνω στη γή το αδαμάντιο σε μία εξαιρετικά επίπονη διαδικασία,ενώ οι αναμνήσεις του θα σβηστούν ολοκληρωτικά αφήνοντάς τον κατά το μεγαλύτερο μέρος του πειράματος σαν ένα άμυαλο πειραματόζωο χωρίς δικό του νου...Μέχρι τη στιγμή που η "μαριονέτα" του πειράματος θα σπάσει τις χορδές της και θα στραφεί ενάντια στο δημιουργό της με απρόβλεπτες συνέπειες για όλους....

Η ιστορία τόσο στο πρόλογο,όσο και στο φινάλε μας λέγεται κατά κάποιο τρόπο από τη πλευρά του Logan(όσα μπορεί να θυμηθεί άλλωστε)καθιστώντας αυτή τη τραγική και τραυματική εμπειρία σαν μέρος ενός άτυπου ημερολογίου,ενώ στη κύρια ιστορία και σε όλη τη διάρκεια του πειράματος ο Logan παραμένει ένα άβουλο παιχνίδι στα χέρια των επιστημόνων που προσπαθούν να δημιουργήσουν το τέλειο όπλο...Ακόμα και αν πρέπει να εξαφανίσουν κάθε είδος ανθρωπιάς από το αντικείμενο στο οποίο "εργάζονται"...Σε όλη τη διάρκεια της ιστορίας βλέπουμε τις ενοχές τόσο του δόκτωρα Cornelius όσο και της Hines που καταλαβαίνουν ότι αυτό που κάνουν πάνω σε αυτόν τον άνθρωπο είναι σκληρό,αμετάκλητο,και καταδικαστέο,ενώ φαίνεται ότι ο Logan δεν είναι ο μόνος που τελικά χάνει την ανθρωπιά του σε όλη αυτή την υπόθεση...Ο Smith καθ'όλη τη διάρκεια της ιστορίας δείχνει τις επιρροές του από το Frankenstein της Marry Shelley(κόμικ adaptation του οποίου είχα μιλήσει σε αυτό το άρθρο μου)καθώς και εμμένει επίσης σε θέματα όπως το χάσιμο της ανθρώπινης αξιοπρέπειας,της πάλης ανάμεσα στον δημιουργό και το δημιούργημα του,και τις επιπτώσεις που έχει στον άνθρωπο η προσπάθεια του να αποκτήσει δύναμη που δεν του αρμόζει....


Και αυτό είναι και το πιο τρομακτικό μέρος ολόκληρης της ιστορίας..Μιας ιστορίας που ακροβατεί επικίνδυνα ανάμεσα στον τρόμο,το ψυχολογικό θρίλερ,και το gore,αλλά δεν παύει παρ' όλα αυτά να είναι και μία βαθιά ανθρώπινη ιστορία,η πάλη ενός ανθρώπου ενάντια σε όλα όσα περνάει χωρίς τη θέληση του,να διατηρήσει τη ψυχή του,και να αποκτήσει την ελευθερία του ακόμα και αν πρέπει να λουστεί κάτω από τόνους αίματος για να το πετύχει...


Όπως και με την ιστορία της Laura/X-23 έτσι και εδώ στη δημιουργία του Weapon X δεν έχουμε μία ακόμα τυπική ιστορία μεταλλαγμένων που έχει να κάνει μόνο με το ρατσισμό και τον φόβο απέναντι στο κάθε τι διαφορετικό...Η ιστορία του Weapon X είναι ακόμα πιο σκοτεινή,δραματική και βίαιη...Μία γροθιά στο στομάχι,μία αποκαλυπτική και συνάμα σοκαριστική εμπειρία,όπου οι ρόλοι αλλάζουν και το θύμα γίνεται θύτης,και τα όρια ανάμεσα στην ανθρώπινη συμπεριφορά και τα σκληρά ζωώδη ένστικτα καταργούνται...Η ανθρώπινη φύση είναι περισσότερο τρομακτική και από τον πιο απειλητικό μεταλλαγμένο villain...


O Barry Winsdor Smith ουσιαστικά δημιουργεί μία κόμικ ιστορία που προβληματίζει και τρομάζει συνάμα.Έιναι ο απόλυτος one man show της δημιουργίας του(σχεδιαστής,σεναριογράφος,κολορίστας και letterer)που θέτει τους δικούς του όρους και καινοτομίες στην εξιστόρηση της.Οι διάλογοι μεταξύ των πρωταγωνιστών είναι σαν να εξελίσσονται απευθείας μπροστά στον αναγνώστη,σαν να βρίσκεται και εκείνος μέσα στο εργαστήριο των πειραμάτων παίρνοντας μέρος σε αυτή την κτηνωδία,ενώ η διάταξη τους έτσι όπως ο αναγνώστης τους διαβάζει,αλλάζει τη καθιερωμένη τους σειρά(δεξιά αριστερά)και απλά ακολουθείς τη διήγηση ανάλογα με το που εμφανίζονται..Παράλληλα το ανατρεπτικό φινάλε εκπλήσσει τον αναγνώστη και σίγουρα θα τον κάνει να διαβάσει την ιστορία περισσότερο από μία φορά για να αντιληφθεί που ακριβώς αρχίζει η αλήθεια και τελειώνει το ψέμα...


Σχεδιαστικά ο Windsor Smith βρίσκεται ίσως στις καλύτερες στιγμές του,με απίστευτες λεπτομέρειες τόσο στην ανατομία των σωμάτων(ο γυμνός Logan, καλωδιωμένος και βουτηγμένος στο αίμα είναι σαν να θαυμάζεις σε κάθε panel και ένα άγαλμα)όσο και στα banground  που μεταφέρουν τη τεχνολογικό/κλειστοφοβική, σκοτεινή ατμόσφαιρα απ'ευθείας στον αναγνώστη...Καθόλου άσχημα για έναν καλλιτέχνη που ξεκίνησε εκεί στα τέλη της δεκαετίας του '60 σαν κλώνος του Jack Kirby...Mια τελείως διαφορετική προσέγγιση στον χαρακτήρα όπως τον είχαμε διαβάσει μέχρι τότε,ο Windsor Smith για πρώτη φορά μας ανοίγει ένα παράθυρο στο παρελθόν του ήρωα,με τρόπο που μέχρι τότε δεν είχε γίνει σε κόμικ της Marvel και ειδικά της εποχής του κώδικα δεοντολογίας που δυνάστευε την απόλυτη ελευθερία των δημιουργών...Παράλληλα δίνει τη "πάσα" σε μελλοντικούς δημιουργούς να παρουσιάσουν και τη δική τους εκδοχή ή να συνεχίσουν το κεφάλαιο Weapon X από τη δική τους σκοπιά...Θα περνούσε σχεδόν μία ολόκληρη δεκαετία μέχρι οι Jemmas,Quesada&Jenkins να μιλήσουν για πρώτη φορά για τις ρίζες και καταγωγή του Logan στο περίφημο Origin για το οποίο σας είχα παρουσιάσει σε παλαιότερο άρθρο μου(που μπορείτε να το βρείτε εδώ.)




Η ιστορία έχει κυκλοφορήσει πολλές φορές και σαν trade φυσικά(που σας το προτείνω επίσης καθώς στις περισσότερες εκδόσεις του έχει καλύτερο χρώμα από ότι οι original έκδοση στα τευχάκια)ενώ στα ελληνικά κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Οξύ.Μαζί με το Origin και το Wolverine των Claremont/Miller αποτελούν την απόλυτη τριάδα των καλύτερων ιστοριών του Wolverine.Μην το χάσετε με τίποτα!!


Σπύρος Ανδριανός


Τετάρτη, 23 Μαΐου 2018

X-23 INNOCENCE LOST από Greg Kyle,Christopher Yost&Βilly Tan

X-23 INNOCENCE LOST 

Σε προηγούμενο άρθρο μου αναφέρθηκα στο χαρακτήρα της Laura Kinney,του θηλυκού "κλώνου" του Wolverine,και της πρώτης της εμφάνισης σε τηλεόραση και στα κόμικ.


Σήμερα θα μιλήσουμε για την πρώτη solo σειρά της το Innocence Lost γραμμένη από τους ίδιους τους δημιουργούς της Greg Kyle και Christopher Yost,με σχέδια από τον Billy Tan.Η σειρά κυκλοφόρησε από τον Μάρτιο του 2005 μέχρι τον Ιούλιο της ίδιας χρονιάς.

H δημιουργία της Laura όπως προανέφερα έγινε στη σειρά cartoon X-MEN Evolution,η οποία απευθύνονταν κυρίως σε ένα πιο νεανικό κοινό(οι ίδιοι οι χαρακτήρες των Χ-ΜΕΝ ήταν νεότεροι από ότι οι εκδοχές τους στα κόμικς),εξ'ού και η -σύμφωνα με τον Graig Kyle-δημιουργία της Laura,που ήταν μία νεότερη εκδοχή του Wolverine.Eκεί που ο Logan δεν θυμάται το παρελθόν του,η Laura αν και αρκετά νεότερη από εκείνον,έχει πλήρη επίγνωση των όσων έχει πράξει...
Στο Innocence Lost η ιστορία βαδίζει σε πολύ πιο σκοτεινά μονοπάτια από ότι η πρώτη εμφάνιση στο cartoon...Η Laura δημιουργείται σε ένα εργαστήριο από επιστήμονες που προσπαθούσαν να (ξανά)δημιουργήσουν το Weapon X project την απόλυτη πολεμική μηχανή.Ο Dr.Martin Sutter αναθέτει την όλη διαδικασία σε μία νέα επιστήμονα τη Dr.Sarah Kinney.Στην επιστημονική ομάδα βρίσκεται και ο Dr.Zander Rice που ο Sutter είχε πάρει υπό την προστασία του από τότε που ήταν παιδί...


Μετά από αποτυχημένες προσπάθειες,και ενώ το Υ χρωμόσωμα δεν μπορεί να σωθεί,η Kinney προτείνει τη δημιουργία ενός θηλυκού "διδύμου"(κάτι που βρίσκει αντίθετο τον Dr.Rice που αντιδρά)καταφέρνοντας να απομονώσει το θηλυκό χρωμόσωμα Χ στην 23η προσπάθεια...Μάλιστα η ίδια προτείνει να κυοφορήσει το έμβρυο...Ο Rice θα την επιβλέπει καθ' όλη την εγκυμοσύνη της...
Το παιδί γεννιέται και μεγαλώνει κλεισμένο στα εργαστήρια..Η εκπαίδευση της γίνεται έτσι ώστε να αποτελεί ένα όπλο γδύνοντας το κορίτσι από κάθε είδος ανθρωπιάς...Το πρόγραμμα απαγορεύει κάθε είδους συναισθηματικής συμπεριφοράς πρός το "όπλο" είτε από τους εκπαιδευτές της,είτε ακόμα και από την ίδια την Dr.Kinney που όσο και άν προσπαθεί να το κρύψει νιώθει το κορίτσι,που ονομάζεται Laura,δικό της παιδί...


Τα πειράματα(από τον Rice)συνεχίζονται χωρίς έλεος στο κορμί της μικρούλας...Για να ολοκληρωθεί η μεταμόρφωση της στο τέλειο "όπλο" που επιτυγχάνεται με την χρησιμοποίηση ενός χημικού που η μυρωδιά του οδηγεί τη Laura σε μία άγρια,ζωώδη κατάσταση...
Η Laura είναι πια έτοιμη να αναλάβει το έργο αυτό για το οποίο δημιουργήθηκε.Σαν δολοφονική μηχανή όχι όμως για λογαριασμό αυτών που την έφτιαξαν αλλά σαν εμπορικό προιόν..Όπλο για αγορά από ενδιαφερόμενους που θα προσφέρουν πολλά εκατομμύρια για να την "νοικιάσουν"....Μία επαγγελματίας δολοφόνος που εξολοθρεύει τους πάντες με την κατάλληλη τιμή...
Και για 3 χρόνια η Laura ανταποκρίνεται με τον καλύτερο τρόπο στον ρόλο αυτόν και την αποστολή της...Όταν όμως η ανιψιά της Dr.Kinney,η Μegan,εξαφανίζεται η ίδια θα δώσει έναν διαφορετικό ρόλο στην Laura,που πλέον δεν θα χρησιμοποιηθεί σαν ένα όπλο σφαγιασμού,αλλά για καλό σκοπό αυτή τη φορά...Η Dr.Kinney όμως θα απολυθεί για αυτή της την πρωτοβουλία και θα φύγει από τα εργαστήρια και τη Laura...


Η Laura όμως δεν μπορεί να ξεφύγει από το πεπρωμένο της,και πάλι θα χρησιμοποιηθεί σαν όπλο αυτή τη φορά από τον Rice,ο οποίος την εξωθεί να βγάλει από τη μέση τον "πατέρα" του τον Dr.Sutter μαζί με την οικογένεια του...Η Dr.Kinney όλο αυτών τον καιρό ένιωθε ένοχη για όλη τη συμμετοχή της στο πείραμα,και το πώς είχαν διαπλάσει τη Laura...O κάθε άνθρωπος κρίνεται για τις πράξεις του,και ενώ εκείνη είχε επιλογή και ευθύνη των πράξεων της,η Laura δυστυχώς δεν είχε...Και το αίμα των αθώων είναι και στα δικά της χέρια...Όταν μαθαίνει από την Laura(που αποδεικνύει ότι υπάρχει ανθρωπιά μέσα της και δεν είναι μόνο μία δολοφονική μηχανή)για τα σχέδια του Rice,αποφασίζει να πάρει τη Lura από τα εργαστήρια και τα χέρια του Rice.Ήρθε ο καιρός να την ελευθερώσει,σωματικά και ψυχικά από τη φυλακή της..Μονάχα που τώρα η Laura για να το πετύχει αυτό θα πρέπει να δώσει τη μεγαλύτερη μάχη της ζωής της και να πάρει αποφάσεις που θα κρίνουν ολόκληρη την υπόλοιπη ζωή της....

Έξοχο σενάριο από τους εξαιρετικούς Kyle&Yost,μας δίνουν μία πολύ προσωπική και συγκινητική ιστορία ενός χαρακτήρα που από τις πρώτες σελίδες δένεσαι και συμπάσχεις μαζί του,νιώθεις τη μοναξιά του να σε τυλίγει μέσα σου,και το γεγονός ότι ουσιαστικά δεν είναι υπεύθυνη για τις πράξεις της ενισχύει περισσότερο τη δραματικότητα της,κάνοντας την να μοιάζει με ηρωίδα αρχαίας τραγωδίας,που όμως η λύτρωση της θα έρθει με την απαραίτητη "θυσία" που θα πρέπει να κάνει...Λίγα origins χαρακτήρων(ειδικά στα υπερηρωικά κόμικ)με έχουν αγγίξει τόσο πολύ όσο αυτό της Laura με την ευαισθησία του,την ανθρωπιά και τον ρεαλισμό του, που στη συγκεκριμένη περίπτωση αν και κρύβονται κάτω από κιλά αίματος,εξακολουθούν να υπάρχουν....Η σειρά δεν πραγματεύεται τη δημιουργία μιας δολοφόνου,αλλά τη χαμένη αθωότητα(εξ'ού και ο τίτλος της)την αγάπη ανάμεσα στη μητέρα με τη κόρη της,και στο πόσο πολύτιμη είναι η ελευθερία του ανθρώπου σε όποια κατάσταση και αν βρίσκεται...


Το σχέδιο του Billy Tan χωρίς να είναι ποτέ κάτι το πολύ ιδιαίτερο,στέκεται αξιοπρεπέστατα στο ύψος του και στο σκοτεινό τόνο όλης της σειράς,ειδικά στις σκηνές δράσης και στις εκφράσεις των προσώπων αντανακλώντας απόλυτα τη συναισθηματική τους κατάσταση.Κάποια λαθάκια στις ανατομίες δεν πειράζουν τόσο το μάτι του αναγνώστη,γιατί καλύπτονται από το θαυμάσιο χρώμα του Brian Haberlin που αποδίδει το "σκοτεινό και κρύο" κλειστοφοβικό κλίμα που διακατέχει όλη την ιστορία και μεταδίδει αυτό το συναίσθημα στον αναγνώστη με το καλύτερο τρόπο.


Μία ιστορία που σε στοιχειώνει και σε προβληματίζει για αρκετό διάστημα αφότου διαβάσεις το κόμικ.Νομίζω ότι κανένας άλλος δεν έχει γράψει καλύτερα την Laura από τους δύο δημιουργούς της.Ακόμα και ο Tom Taylor στην καλή δουλειά που έκανε στο All New Wolverine,δεν έφτασε τα επίπεδα γραφής των Kyle&Yost.Ένα limited series που θα πρέπει να διαβάσετε άμα επιθυμείτε μία καλύτερη γνωριμία με το χαρακτήρα της Laura Kinney,καθώς επίσης και αν θέλετε να διαβάσετε ένα καλό κόμικ.Κυκλοφόρησε σαν trade τον Απρίλιο του 2006.
Η σειρά έβγαλε το 2007 και ένα sequel το Χ-23:Target X για την οποία θα μιλήσω σε μελλοντικό μου άρθρο.


Σπύρος Ανδριανός


Σάββατο, 19 Μαΐου 2018

OLD BOY (オールド・ボーイ) από Garon Tsutsiya και Nobuaki Minegishi

OLD BOY

Πόσο μακρυά μπορεί να φτάσει κάποιος για να κορεστεί η δίψα του για εκδίκηση;;Την απάντηση μας τι δίνουν οι Garon Tsutsiya(που δυστυχώς έφυγε πρόσφατα τον Γενάρη του 2018) και Nobuaki Minegishi στο πολύ καλό Old Boy που δημοσιεύτηκε από το 1996 μέχρι το 1998 στο περιοδικό Weekly Manga Action.Κυκλοφόρησε αργότερα σε 8  tankōbon(τόμους)που ολοκλήρωναν την ιστορία σε 79 κεφάλαια.



10 χρόνια πριν ένας άντρας ο Shinichi Gotō,χωρίς να γνωρίζει το γιατί και το πώς,απαγάγεται και κλείνεται για όλο αυτό το διάστημα μέσα σε ένα δωμάτιο...Η μοναδική του επαφή με τον έξω κόσμο είναι μία τηλεόραση και οι φωνές των "δεσμοφυλάκων" του...
Στα 10 αυτά χρόνια σκλαβιάς ο Shinichi χάνει την αίσθηση του χρόνου,την ταυτότητα του,την ελπίδα να ξαναδεί το φως του ήλιου...Αρχίζει όμως να μεταμορφώνει τον εαυτό του σε κάτι διαφορετικό...Σκληρότερο και δυνατότερο...Και πιο επικίνδυνο...

Μία μέρα τον υπνωτίζουν ξανά,και όταν ξυπνάει είναι και πάλι ελεύθερος,χωρίς εξήγηση όπως ακριβώς είχε γίνει και στην απαγωγή του 10 χρόνια πριν...Και ο Shinichi θα προσπαθήσει να μαζέψει τα κομμάτια αυτού που πριν μία δεκαετία ήταν η ζωή του(αρχίζει να δουλεύει σε οικοδομή,γνωρίζει μία γλυκιά κοπελίτσα την Eri που τον βοηθά στην αναζήτηση του,βρίσκει ένα παλιό φίλο που έχει ένα bar),προσπαθώντας να βρει το πώς και το γιατί του την στέρησαν οι απαγωγείς του.Και το κυριότερο ποιος ή ποιοι είναι αυτοί;;;Όταν όμως θα βρει τον υπεύθυνο, ο ρόλος του θύματος και του θύτη ίσως δεν είναι αυτός που φαντάζονταν...Και ένα παιχνίδι μεταξύ γάτας και ποντικιού θα αρχίσει,με πολύ απρόβλεπτες συνέπειες...


Έιναι το manga στο οποίο βασίστηκαν τόσο ο κορεάτης σκηνοθέτης  Park Chan-wook(στην ταινία του 2003 με τον ίδιο τίτλο που κέρδισε το βραβείο κριτών των φεστιβάλ των Καννών)όσο και ο Spike Lee στο αμερικάνικο remake του 2013 με πρωταγωνιστές τον Josh Brolin &Elisabeth Olsen.Όσοι όμως περιμένουν να διαβάσουν ένα adaptation των ταινιών αυτών σε manga μάλλον λιγάκι θα απογοητευθούν...


Η ιστορία του manga επιμένει περισσότερο στη ψυχολογία των χαρακτήρων,στο μυστήριο της φυλάκισης του πρωταγωνιστή και στην προσπάθεια του να το λύσει,και στα κίνητρα που οδήγησαν τον απαγωγέα στο να καταστρέψει τη ζωή ενός "αθώου" φαινομενικά ανθρώπου.
Η δράση κυλάει αργά τις περισσότερες φορές(αυτό δεν σημαίνει όμως ότι κάνει κοιλιά),ενώ φυσικά δεν υπάρχουν τόσες σκηνές δράσης ή "ξυλοφορτώματος" που υπήρχαν και στις δύο ταινίες.Αυτό δεν σημαίνει ότι η ιστορία δεν είναι καλή.Από τον πρώτο τόμο η αγωνία τυλίγει τον αναγνώστη και μαζί με τον Shinichi προσπαθεί να βρει τις απαντήσεις που στην αρχή ειδικά φαίνονται να είναι ανεξήγητες...

Έχουμε μία πλήρη ανάπτυξη των χαρακτήρων οι οποίοι κάθε άλλο παρά ρηχοί είναι, οι διάλογοι είναι ζωντανοί,λιτοί όπου χρειάζεται έτσι ώστε να μην κουράζουν τον αναγνώστη(άμα το έγραφε κάποιος συγγραφέας στυλ του Bendis θα χρειαζόμασταν τους διπλάσιους τόμους για να ολοκληρωθεί η ιστορία)ενώ το φινάλε της ιστορίας διαφέρει κατά πολύ από εκείνο των ταινιών,και ίσως θεωρηθεί πιο άγευστο για τα δυτικά δεδομένα.Φυσικά αυτό που αποζημιώνει με το παραπάνω τυχών σεναριακές "αδυναμίες" είναι το εκπληκτικό artwork του Nobuaki Minegishi.


Σχεδιαστικά άρτιο,με σωστές αναλογίες σωμάτων,εκφραστικότατα πρόσωπα των χαρακτήρων,και λεπτομερέστατα και αληθοφανή background δίνει στην ιστορία μία άλλη δυναμική,ταιριάζοντας απόλυτα με όλη την ατμόσφαιρα.Mου θύμησε επίσης σε πολλά σημεία την δουλειά του Naoki Urasawa(Pluto,20th Century boys και Monster που θα αναφερθώ σε μελλοντικό μου άρθρο).


Το manga εκδόθηκε στην Αμερική από την Dark Horse comics σε 8 τόμους από τον Ιούλιο του 2006 μέχρι τον Οκτώβριο του 2007,και την ίδια χρονιά κέρδισε το βραβείο Eisner για την καλύτερη αμερικάνικη έκδοση διεθνούς υλικού(από Ιαπωνία).Σας προτείνω να ρίξετε μία ματιά στη σειρά αν βρείτε κάποιον από τους τόμους.Για όποιον θέλει να διαβάσει ένα σοβαρό και περισσότερο εκλεπτυσμένο manga

Σπύρος Ανδριανός

Τετάρτη, 16 Μαΐου 2018

BOOKS OF DOOM από Εd Brubaker,Pablo Raimondi και Mark Farmer

BOOKS OF DOOM 

Πάντα το origin ενός ήρωα είναι αυτό που καθορίζει την μετέπειτα πορεία του μέσα στην ιστορία του.Γιατί να μην συμβεί το ίδιο και με το origin ενός villain;;Και μάλιστα του βεληνεκούς του Doctor Doom που θεωρείται ο μεγαλύτερος villain του Marvel universe.Αυτό φυσικά αναλαμβάνουν να μας δείξουν οι Ed Brubaker,Pablo Raimondi και Mark Farmer μέσα σε 6 τεύχη με τίτλο Books of Doom που κυκλοφόρησαν από τον Γενάρη του 2006 μέχρι και τον Ιούνιο της ίδιας χρονιάς.


Φυσικά δεν ήταν η πρώτη φορά που παρουσιάστηκε στον αναγνώστη το origin του Doctor Doom.Τόσο ο Jack Kirby από τα πρώτα σχεδόν τεύχη των Fantastic Four,όσο και αργότερα ο John Byrne από το δικό του πέρασμα από τον τίτλο, είχαν δώσει στοιχεία για την καταγωγή του και τις συνθήκες που καθόρισαν την δημιουργία του.Εδώ ο Brubaker στηριγμένος στα στοιχεία αυτά,και προσθέτοντας κάποια δικά του πηγαίνει τον μύθο ακόμα παραπέρα...


H σειρά αρχίζει με τον ίδιο τον Doom να αφηγείται σε κάποιον ή και σε εμάς τους αναγνώστες την ιστορία του.
Οι αναμνήσεις ξεκινάνε από την παιδική του ηλικία.Η μητέρα του ήταν παραδομένη στις σκοτεινές δυνάμεις της μαγείας,όχι για να αποκτήσει δύναμη για την ίδια αλλά για τους ανθρώπους της φυλής της(Ρομά)για να μη ζουν κάτω από το φόβο ενός δυνάστη βαρώνου της περιοχής.Οι σκοτεινές δυνάμεις όμως δεν μπορούν να ελεγχθούν και οι συμφωνίες με δαίμονες έχουν και το ακριβό τους τίμημα το οποίο θα πληρώσει τελικά με τη ζωή της...
Στη κηδεία της ακούγοντας τους ανθρώπους της φυλής του να κατηγορούν τη μητέρα του σαν μάγισσα που τους οδήγησε στη καταστροφή,ο Victor αν και μόλις 4 ετών υψώνει το ανάστημά του στους ασεβείς και τους απειλεί ότι αν διώξουν αυτόν και τον πατέρα του από τη φυλή,όταν μεγαλώσει θα γίνει ισχυρός και δυνατός όπως η μητέρα του και θα φέρει μεγαλύτερο σκότος σε αυτούς από ότι έκανε εκείνη...Οι σπόροι του μελλοντικού Doom υπήρχαν ήδη μέσα στο σώμα και τη ψυχή ενός 4χρονου παιδιού από τότε...


Τα χρόνια περνούν και ο Victor νιώθοντας πάντα ενοχές για τη μητέρα του που δεν μπόρεσε να σώσει,μεγαλώνει σαν ένα φυσιολογικό παιδί και η πονεμένη ψυχή του μπορεί να νιώσει τα πρώτα σκιρτήματα του έρωτα στο πρόσωπο μιας νεαρής τσιγγάνας της Βαλέρια.Αλλά η μοίρα για μια ακόμα φορά θα παίξει άσχημα παιχνίδια.Σε μία στιγμή ανακωχής ο βαρώνος θα ζητήσει τη βοήθεια του πατέρα του Victor,για να σώσει την άρρωστη γυναίκα του.Όταν εκείνος θα αποτύχει,θα τον κατηγορήσει και θα τον θεωρήσει υπεύθυνο για το θάνατό της.Πατέρας και γιος αναγκάζονται να εγκαταλείψουν τη φυλή τους,καταφεύγοντας στα βουνά της Latveria..Θα παγώσουν μέσα στο κρύο,και ο Victor θα νιώσει πάλι το παγωμένο άγγιγμα του γονιού όπως είχε νιώσει και με εκείνο της μητέρας του...Τώρα πια δεν θα υπάρχει τίποτα το ζεστό μέσα στη ψυχή του...
Μετά το θάνατο του πατέρα του ο Victor θα συνεχίσει να ασχολείται με τη μαγεία,βρίσκοντας τα βιβλία της μητέρας του,με σκοπό να βρει τη παγιδευμένη της ψυχή και να τη σώσει...Με τα χρόνια αφήνει λίγο τις σκοτεινές τέχνες για να ασχοληθεί και με την επιστήμη.Σκοπός του είναι να συνδυάσει και τα δύο μεταξύ τους ώστε να ακολουθούν τους δικούς του κανόνες...Έτσι στα 16 του γίνεται αρχηγός της φυλής του,που τους βοηθάει τρέποντας σε φυγή τους στρατιώτες του βαρώνου,αλλά και τους ίδιους από κοντά του με τη τεράστια δύναμη που έχει αποκτήσει...Μία δύναμη που έχει ξεπεράσει τα όρια της Latveria...


Όταν ένας στρατηγός από τις Ηνωμένες πολιτείες του ζητά συνεργασία ο Victor δέχεται και φεύγει για Αμερική.Το ταξίδι στο πεπρωμένο του μόλις έχει αρχίσει...Και τίποτε δεν θα είναι το ίδιο ξανά...
Στα εργαστήρια κοντά στο πανεπιστήμιο που φοιτά θα συναντήσει και ένα άλλο παιδί θαύμα τον Reed Richards,ο οποίος του "τσιγκλά" το ενδιαφέρον με τις θεωρίες του.Παρ'όλα αυτά τον θεωρεί απλά ονειροπαρμένο και αθώο,κατώτερό του σαν όλους τους υπόλοιπους μαθητές που ενδιαφέρονται μόνο για εύκολες απολαύσεις...
Νιώθοντας πάντα ένοχος που δεν μπόρεσε να σώσει τη ψυχή της μητέρας του,ο Victor παράλληλα με την εργασία του στα εργαστήρια,διατηρεί και το δικό του όπου εκεί μαζεύει τα υλικά για να κάνει το πείραμα που θα τον βοηθήσει να σώσει την ψυχή της....Αυτό όμως θα τον οδηγήσει στη καταστροφή...Βρίσκει τη φυλακισμένη ψυχή της μητέρας του αλλά το τίμημα που πληρώνει είναι πολύ βαρύ και αλλάζει τη ζωή του για πάντα...

Παραμορφώνεται φρικτά,αποβάλλεται από τη σχολή(και τελειώνει και η συνεργασία του με τον Αμερικάνικο στρατό)και με την αποτυχία να τον έχει καταρρακώσει περισσότερο και από τις ουλές στο πρόσωπο του,καταστρέφει όλη του την εργασία και φεύγει από την Αμερική....Κατατρεγμένος από την αποτυχία του και τους εφιάλτες του καταφεύγει στην Ευρώπη...Κρυμμένος σε καταγώγιο και κλεισμένος στον εαυτό του,ξαναβρίσκει τον παλιό του έρωτα τη Valeria,και αρχίζει να πιστεύει ότι όλα όσα πέρασε έγιναν για να γιατρευτεί στα χέρια της,για να ξανανιώσει πώς είναι να είσαι άνθρωπος ξανά...


Μαθαίνοντας έναν χρησμό που του αποκαλύπτει ότι προορίζεται να γίνει ο επόμενος αρχηγός μιας σέκτας μοναχών σε έναν ναό του Θιβέτ που συνδυάζουν μαγεία με επιστήμη ο Victor θα φύγει για μια ακόμα φορά μακρυά από τη Valeria,ακολουθώντας και πάλι το πεπρωμένο του...Και ο Victor θα πάψει να υπάρχει και τι θέση του θα πάρει κάτι νέο,κάτι ανώτερο και δυνατότερο αλλά και λιγότερο ανθρώπινο..Από εδώ και πέρα θα υπάρχει μόνο ο Doctor Doom που δεν θα νιώθει πόνο,φόβο και θα τρέφεται μόνο με εκδίκηση.....Και τίποτε δεν θα είναι το ίδιο ξανά...


Ο Εd Brubaker μας δίνει ίσως με τον καλύτερο τρόπο το πιο ολοκληρωμένο origin του Doom.Προσθέτοντας αρκετά δικά του στοιχεία στο μύθο του.Περιγράφοντας μέσα από την αφήγηση της ίδιας του της ιστορίας,τη ψυχοσύνθεση του,το χαρακτήρα του,τους φόβους, τις ανασφάλειες και τις ενοχές για τον τραγικό χαμό τόσο της μητέρας του που δεν μπόρεσε να σώσει,όσο και του πατέρα του που τον γέμισε με οργή και δίψα για εκδίκηση.Η δίψα αυτή τον γέμισε επίσης με επιθυμία για δύναμη και εξουσία μέσο όμως του φόβου,τον έκλεισε μέσα σε ένα σιδερένιο περίβλημα που συμβόλιζε όχι μόνο την εσωτερική αλλαγή του την εξαφάνιση κάθε ίχνους συναισθήματος και ανθρωπιάς,αλλά και της ανάγκης του να κρυφτεί μέσα στον εαυτό του έτσι ώστε να μην εξισωθεί ποτέ με τους απλούς ανθρώπους,ούτε και να έχει ποτέ κανέναν ανάγκη....Ο Brubaker μας δείχνει μέσα από τη γραφή του,ότι για τον Doom η νέα του ταυτότητα είναι η προσωποποίηση της δύναμης,της ανωτερότητας,της εξουσίας και για να τα αποκτήσεις όλα αυτά πρέπει όχι μόνο να θυσιάσεις την ανθρωπιά σου αλλά και την ίδια σου την ψυχή....Τελικά ο μεγαλύτερος εχθρός του Doom είναι ο ίδιος του ο εαυτός.Δεν μπορεί να δεχτεί το γεγονός ότι και αυτός είναι ένας άνθρωπος σαν όλους τους άλλους...Δεν είναι απλά ένας κλασσικός "κακός" που θέλει το τέλος της ανθρωπότητας...Είναι κάτι πιο βαθύ και περισσότερο από αυτό.Εξαιρετική δουλειά του Brubaker στην σκιαγράφηση του χαρακτήρα του Doom.Μεγάλος μάστορας της γραφής.


Σχεδιαστικά ο Raimondi είναι άψογος με  έμφαση στις εκφράσεις των προσώπων και σωστές ανατομίες,χωρίς ωστόσο να είναι κάτι το εξαίσιο.Προσωπικά θα προτιμούσα όπως και τα covers,την ιστορία να την είχε σχεδιάσει ο Rivera.Kαλή δουλειά στα μελάνια από τον Mark Farmer(τεύχη 1-4)όσο και τον Hennessy που δεν διαφοροποιείται από το στυλ του Farmer αισθητά.
Γενικά ένα limited series που δεν προσθέτει κάτι παραπάνω στο μύθο του Doom,ίσως κάποιες περισσότερες λεπτομέρειες,παρ' όλα αυτά καλογραμμένο και καλοσχεδιασμένο,μας υπενθυμίζει γιατί ο Doom θεωρείται ένας από τους καλύτερους αν όχι ο καλύτερος villain του Marvel universe(όπως χωρίς να κάνω άλλο spoiler)θα δείτε και στην τελευταία σελίδα της ιστορίας.Μία ωραία origin ιστορία που αξίζει να της ρίξετε μια ματιά.
Σπύρος Ανδριανός

Δευτέρα, 14 Μαΐου 2018

Ένα αντίο στην Lois των παιδικών μας χρόνων...

Τώρα θα πετάει μαζί με τον Christopher Reeve όπως στις ταινίες του Superman....



Η Margot Kidder η ηθοποιός που ενσάρκωσε τη Lois Lane στις ταινίες του Superman με τον Christopher Reeve,πέθανε στο σπίτι της την Κυριακή 13 Μαιου.Ήταν 69 ετών.
Τα αίτια θανάτου δεν έχουν γίνει ακόμα γνωστά.Για όλους εμάς θα είναι πάντα η Lois των παιδικών και εφηβικών μας χρόνων...Καλό της ταξίδι...



Κυριακή, 13 Μαΐου 2018

Ronin από Frank Miller και Lynn Varley

Ronin 

Έχει ειπωθεί σε προηγούμενο άρθρο μου στο Comicmaniacs ότι η δεκαετία του '80 ήταν η χρυσή εποχή του Frank Miller τόσο δημιουργικά όσο και καλλιτεχνικά.

Έχοντας απογειώσει τον Daredevil,ο Miller έψαχνε περισσότερα στοιχεία να προσθέσει για το κόμικ μέσα από τις ταινίες με Samurai και ιαπωνικά manga τα οποία διάβαζε(ή καλύτερα παρακολουθούσε τα panel γιατί δεν είχαν μεταφραστεί στη δύση και ο ίδιος δεν ήξερε ιαπωνικά)την εποχή εκείνη...Ο δημιουργός άρχισε να επηρεάζεται από τον τρόπο γραφής και το σχεδιασμό εκείνων των manga(για τα οποία έλεγε ότι σε αυτά η βία είναι αληθινή ενώ οι Αμερικάνοι συνάδελφοί του υποκρίνονται..)και ήθελε να κάνει κάτι αντίστοιχο με αυτά manga που διάβαζε όπως ήταν το Kozure Ōkami των Kazuo Koike&Goseki Gojima,το οποίο μεταφράστηκε λίγα χρόνια αργότερα και κυκλοφόρησε στην Αμερική ως Lone Wolf and Cub(στα οποία ο ίδιος ο Miller έκανε κάποια εξώφυλλα)από τη First comics και αργότερα από τη Dark Horse που ολοκλήρωσε τη σειρά..


Ο Miller λοιπόν συνδύασε την αισθητική των manga εκείνων όπως το Lone Wolf&cub με το Cyberpunk genre και ταινίες σαν το 2001: A Space Odyssey&Βladerunner με μία μικρή δόση από Δαιμονικό τρόμο και το αποτέλεσμα ήταν ότι πιο διαφορετικό είχε δημιουργήσει ως τότε ο δημιουργός(ένας πρόδρομος της επιτυχίας του Dark Knight Returns που θα έρχονταν 3 χρόνια αργότερα)..Όλη η σειρά κυκλοφόρησε σε 6 τεύχη απο τον Ιούλιο του 1983 μέχρι τον Αύγουστο του 1984.Από τη DC comics.Αρχικά ήταν να κυκλοφορήσει από τη Marvel(στην οποία ο Miller έκανε το Daredevil)αλλά τελικά το έκανε για την DC γιατί του υποσχέθηκαν μεγαλύτερη καλλιτεχνική ελευθερία καθώς και τα πνευματικά δικαιώματα από τη σειρά.


Η ιστορία ακολουθεί τα βήματα ενός samurai πολεμιστή του 13ου αιώνα,που αποτυγχάνει να σώσει τον αφέντη του τον Lord Ozaki από τα νύχια του δαίμονα Agat.Ατιμασμένος και χωρίς πια να έχει αφέντη,κυκλοφορεί σαν Ronin θέλοντας να πάρει εκδίκηση από τον Δαίμονα o οποίος σκότωσε τον Lord Ozaki από εκδίκηση όταν ο τελευταίος του πήρε το σπαθί.Το οποίο σπαθί παίρνει τη δύναμη του από το αίμα αθώων και είναι το μόνο που μπορεί να σκοτώσει τον Δαίμονα Agat...Ο Lord Ozaki όμως έχει κρύψει το σπαθί....



To πνεύμα του Lord Ozaki εμφανίζεται στον Samurai και τον προειδοποιεί να βρει το σπαθί και όταν θα είναι έτοιμος να αντιμετωπίσει τον Δαίμονα,που θα είναι δύσκολο να πεθάνει αφού το σπαθί δεν έχει σκοτώσει κανέναν αθώο....
Όταν ο Ronin έρχεται στο κάστρο του Agat και αντιμετωπίζει τον δαίμονα,όταν εκείνος του επιτίθεται ύπουλα από πίσω ο Ronin καρφώνει το σπαθί στη δική του κοιλιά,τρυπώντας έτσι και το Δαίμονα πίσω του....Έτσι οι ψυχές και των δύο παγιδεύονται μέσα στο σπαθί....
Η ιστορία και η θυσία του Ronin γίνονται κάτι σαν θρύλος που περνάνε από γενιά σε γενιά.Μέχρι που φτάνουμε σε μία διεφθαρμένη και δυστοπική Νέα Υόρκη του 21ου αιώνα που κατοικείται από σφετεριστές,άστεγους και μεταλλαγμένους και ουσιαστικά διοικείται από ένα γιγαντιαίο εμβιομηχανικό εργαστήριο το Aquarius Complex που διοικείται από τη τεχνική νοημοσύνη Virgo και ειδικεύεται στη βιοτεχνολογία...



Εκεί ένας επιστήμονας που δουλεύει στο εργαστήριο ο Billy Challas,γεννημένος χωρίς άκρα αλλά με ισχυρές τηλεπαθητικές δυνάμεις,συνεργάζεται(αλλά παρακολουθείται στενά)με τον Virgo δοκιμάζει προσθετικά μέλη για την εταιρεία Aquarius.O Billy βλέπει συχνά στα όνειρα του την ιστορία του Ronin,τον αφέντη του Lord Ozaki και τον δαίμονα Agat.Η Virgo αντιλαμβανόμενη ότι οι δυνάμεις του Billy είναι πολύ ισχυρές,και έχοντας μάθει για τα όνειρα που βλέπει,δημιουργεί μία ρομποτική version του Agat και ενθαρρύνει τον Billy να πάρει το ρόλο του Ronin.O Billy χρησιμοποιεί τις δυνάμεις του και την βιοτεχνολογία για να δημιουργήσει προσθετικά μέλη για τον εαυτό του και να γίνει ο Ronin...Έτσι έχοντας αποκτήσει νέα σώματα οι δύο αιώνιοι εχθροί ετοιμάζονται για τη νέα τους μάχη για εκδίκηση...Σε έναν κόσμο ξένο,σκοτεινό και εχθρικό για εκείνον ο Ronin θα αντιμετωπίσει τη μεγαλύτερη nemesis του όχι μόνο για τη σωτηρία της ζωής του αλλά και την εξιλέωση της ψυχής του...


Ευφάνταστο και πρωτοποριακό κόμικ για την εποχή του,λιγάκι "δύσκολο" στη πρώτη ανάγνωση σίγουρα από τα κόμικ εκείνα που τα διαβάζεις 2-3 φορές για να συλλάβεις όλα όσα θέλει να αποτυπώσει ο δημιουργός και τα νοήματά του,ο Μiller μας παραδίδει ένα σχεδιαστικό πανόραμα ενός δυστοπικού και σκοτεινού μέλλοντος,χωρίς να επαναλαμβάνει σχεδιαστικά κλισέ που συνήθως βλέπουμε σε sci-fi κόμικ κατά καιρούς...Γραμμές κοφτερές όσο ένα katana,και η σκοτεινή και noir ατμόσφαιρα τσακίζει κόκαλα..Τα εκπληκτικά χρώματα της Lynn Varley(ειδικά το κόκκινο του αίματος νιώθεις να σε πιτσιλάει)σίγουρα αποτελούν ένα μεγάλο ατού στο ολικό αποτέλεσμα.Σίγουρα όχι καλύτερο του Dark Knight Returns αλλά με βεβαιότητα μία πολύ καλή δουλειά του δημιουργού.Σίγουρα υπάρχουν δυσκολίες και σεναριακές "τρύπες" στην πλοκή αλλά αυτό δεν αναιρεί τη δυναμικότητα της ιστορίας...




Το Ronin έχει γίνει πολλές φορές reprint σε trade paperbacks όσο και σε single volumes(στις οποίες συστήνω το Ronin Deluxe Edition για καλύτερη εκτίμηση του σχεδίου του Miller)ενώ στα ελληνικά δεν έχει κυκλοφορήσει ακόμα.To καλωδιακό κανάλι SyFy έχει ανακοινώσει την τηλεοπτική μεταφορά του κόμικ σε σειρά.

Σπύρος Ανδριανός

Παρασκευή, 11 Μαΐου 2018

NYX από Joe Quesada,Joshua Middleton&Rob Teranishi

NYX

Ένα από τα πιο ενδιαφέροντα limited series με mutants της περασμένης δεκαετίας ήταν και το ΝΥΧ που έγραφε τότε ο μετέπειτα editor in chief της Marvel Joe Quesada με σχέδια από Joshua Middleton (τεύχη #1–4) and Rob Teranishi (τεύχη #5-7) από το Νοέμβριο του 2003 μέχρι τον Οκτώβριο του 2005.




Η σειρά εστιάζει στη ζωή 4 νέων ανθρώπων μεταλλαγμένων (που oι περισσότεροι μόλις ανακαλύπτουν τις δυνάμεις τους)και μιας γυναίκας που δεν είναι μεταλλαγμένη αλλά μπλέκεται και αυτή σε φασαρίες όταν αποφασίζει να ακολουθήσει μία κοπέλα από την ομάδα που τυγχάνει να είναι και μαθήτρια της στο σχολείο που εργαζόταν.


Να σημειώσουμε ότι μία από τις μεταλλαγμένες της παρέας είναι και η γνωστή πια (και κλώνος του Wolverine) Laura Kinney/X-23 που εδώ σε αυτή τη σειρά κάνει και την πρώτη επίσημη κομικσική της εμφάνιση(η πρώτη της επαφή με το κοινό και "κανονική" πρώτη εμφάνιση του χαρακτήρα έγινε στην τηλεόραση και στη σειρά X-men Evolution στο 11ο επεισόδιο της τρίτης season)...

Αγώνας για επιβίωση, όχι ενάντια σε sentinels ή hellfire club και κακές αδελφότητες μεταλλαγμένων,αλλά της ίδιας της καθημερινής ζωής,της προκατάληψης και του ρατσισμού που τις περισσότερες φορές είναι σκληρότερα και πιο "θανάσιμα" από οποιονδήποτε άλλο αντίπαλο...Θέματα που ίσως να τα έχουμε συναντήσει και άλλες φορές ειδικά στους τίτλους των αγαπημένων μας Μεταλλαγμένων,παρ'όλα αυτά εδώ παρουσιάζονται περισσότερο "brutal" για το μέσο αναγνώστη,και σίγουρα αφήνουν μία γλυκόπικρη γεύση...


Εκτός από το πολύ καλό σενάριο,το κόμικ αποζημιώνει και στο σχέδιο αφού και οι δύο pencilers κάνουν πολύ καλή δουλειά,αποφεύγοντας σχεδιαστικές υπερβολές που τις περισσότερες φορές συναντάμε στα mainstream κόμικ και ειδικά στα υπερηρωικά...Επίσης θα πρέπει να αναφερθούμε και στα ολοζώντανα χρώματα του Chris Sotomayor που αποτελούν και αυτά μέρος του όλου πετυχημένου πακέτου!!Η σειρά έβγαλε και ένα δεύτερο λιγότερο πετυχημένο sequel το 2008 NYX: No Way Home γραμμένο από την Marjorie M. Liu σε σχέδια του Kalman Andrasofszky.
Σπύρος Ανδριανός

Τετάρτη, 9 Μαΐου 2018

Prince Valiant από Hal Foster

Prince Valiant 

Mία ακόμα μεγάλη μορφή και ένας από τους μεγαλύτερους εικονογράφους του 20ου αιώνα ήταν και ο παν μέγιστος Ηarold Rudolph Foster πιo γνωστός ως Hal Foster.Γεννημένος στις 16 Αυγούστου του 1892 στο Χάλιφαξ της Νέας Σκωτίας του Καναδά,με τη μοτοσυκλέτα του ταξίδεψε το 1919 μέχρι τις Ηνωμένες πολιτείες της Αμερικής για να μείνει μόνιμα στο Σικάγο.Εκεί σπούδασε στη σχολή καλών τεχνών και δούλεψε ως εικονογράφος κυρίως για διαφημίσεις εως ότου το 1928 αναλάβει τον σχεδιασμό των strip με τον ήρωα του  Edgar Rice Burroughs Τarzan,μεταφέροντας στο χαρτί τις περιπέτειες του μέσα από τα βιβλία του δημιουργού του.Σύντομα όμως ο Foster άρχισε να γράφει τις δικές του ιστορίες.



Μετά από λίγα χρόνια ο Foster ένιωσε την ανάγκη να δημιουργήσει έναν δικό του χαρακτήρα,κάτι που φυσικά επιθυμούσε και ο ιδρυτής της King Feature Syndicate(που είχε τα δικαιώματα δημοσίευσης του Tarzan και άλλων χαρακτήρων όπως Popeye,Flash Gordon κ.α.) William Randolph Hearst.Έτσι εγκαταλείπει το strip του Tarzan στις αρχές Μαίου του 1937(δίνοντας τη σκυτάλη σε έναν ακόμα σπουδαίο και ταλαντούχο σχεδιαστή τον Burne Hogarth)και στις 13 Φεβρουαρίου του 1937 το πρώτο strip με τον νέο ήρωα τον Prince Valiant κάνει τη πρώτη του εμφάνιση,και συνέχισε την μακρά πορεία του για δεκαετίες σε περισσότερες από 300 εφημερίδες μέχρι σήμερα...
Αρχικά ο Foster είχε ονομάσει τον χαρακτήρα του Derek son of Thane,αλλά ο υπεύθυνος της King Feature Syndicate,Joseph Connelly,έδωσε στον χαρακτήρα το όνομα που όλοι γνωρίζουμε.Μάλιστα ο Hearst ήταν τόσο εντυπωσιασμένος από το strip που υποσχέθηκε στον Foster 50-50 από τα κέρδη που θα έφερνε η σειρά,κάτι το αδιανόητο για τους καλλιτέχνες εκείνης της εποχής.



Τοποθετημένο ιστορικά στη εποχή του Βασιλιά Αρθούρου το strip του Prince Valiant ήταν ένας αξεπέραστος συνδυασμός καθαρόαιμης περιπέτειας και εξαιρετικής εικονογράφησης.Ο Valiant φτάνει στο Κάμελοτ,κερδίζει τη συμπάθεια τόσο του Αρθούρου,όσο και του μάγου του Merlin,γίνεται φίλος με τους sir Tristan και sir Gawain ιππότες της στρογγυλής τραπέζης,και γίνεται και ο ίδιος ένας από αυτούς.Με το σπαθί του το Flamberge(που έχει γίνει από το ίδιο υλικό που κατασκευάστηκε το Excalibur) παλεύει γενναία ενάντια σε κάθε αντίπαλο που μπορεί να βάλει σε κίνδυνο την ισορροπία στο βασίλειο είτε πρόκειται για Ούνους,Σάξονες,Γότθους κ.α. ερωτεύεται την Aleta βασίλισσα των ομιχλωδών νήσων,η οποία του χαρίζει 5 παιδιά,ταξιδεύει σε πολλά μέρη και χώρες(Ισλανδία,Γροιλανδία,φτάνοντας ως τη Νέα Γη και τους καταρράκτες του Νιαγάρα χίλια χρόνια πριν τον Κολόμβο!!)Στην αρχή φυσικά τα ιστορικά και μυθολογικά στοιχεία του strip αποτελούσαν αποκυήματα της φαντασίας του Foster οπότε ήταν και πολλές οι ανακρίβειες κάτι που ο δημιουργός διόρθωσε αργότερα και οι ιστορίες έγιναν περισσότερο ρεαλιστικές...


Ο Foster μεγάλος σχεδιαστής και άριστος γνώστης της ανατομίας του ανθρώπινου σώματος,δημιουργεί ένα εικαστικό αριστούργημα που όμοιο του δεν είχαν ξαναδεί οι αναγνώστες ειδικά στα εικονογραφήματα.Με λεπτομερέστατο σκίτσο,ρεαλιστικές εκφράσεις προσώπων,χωρίς τη χρήση "μπαλονιού" για αυτά που έλεγαν οι χαρακτήρες,αλλά με επεξηγηματικό κείμενο στα panel του,και σε συνδυασμό με τα ζωντανά χρώματα(ο Foster θεωρείται ένας από τους καλύτερους colorist στο χώρο των κόμικ) ο Foster κάθε εβδομάδα παρ έδιδε στο αναγνωστικό κοινό έργα τέχνης που δεν έβλεπαν σε μουσεία αλλά διάβαζαν στο σαλόνι του σπιτιού τους(ή όπου αλλού μπορεί να απολαύσει κάποιος ένα πολύ καλό κόμικ τέλος πάντων!!)Ο ίδιος τελειομανής όπως ήταν μπορεί και να ξόδευε πενήντα ώρες τη βδομάδα για να τελειώσει μία σελίδα του Valiant...Όταν σήμερα πολλά πρώτα ονόματα του χώρου δεν ξοδεύουν τόσο ούτε για ολόκληρο τεύχος...


Το 1970 ο Foster μετά από θέματα υγείας και την αρθρίτιδα να τον ταλαιπωρεί αποφασίζει ότι ήρθε η ώρα να αποσυρθεί από το σχεδιασμό του strip.Θα συνεχίζει όμως να γράφει το σενάριο ενώ στα σχέδια τον διαδέχεται ο John Cullen Murphy(και αρκετοί σχεδιαστές επίσης δοκιμάστηκαν για το Κυριακάτικο strip όπως Wally Wood&Gray Morrow).Θα συνεχίσει να συνεισφέρει σεναριακά στον Valiant μέχρι και λίγο πριν το θάνατο του στις 25 Ιουλίου του 1982.
Mαζί με τον Alex Raymond(δημιουργό του Flash Gordon)και τον Burne Hogarth(συνεχιστή του στον Tarzan)θεωρούνται οι μεγάλοι επικοί στην ιστορία των εικονογραφημένων αφηγήσεων σύμφωνα με τον κριτικό και συγγραφέα R.C.Harvey.


O Foster αποτέλεσε πηγή έμπνευσης για πολλούς arists της λεγόμενης Golden Age εποχής(και μετέπειτα της Silver Age)και επηρεασμένοι από το έργο του δηλώνουν μεγάλα ονόματα της 9ης τέχνης όπως Jack Kirby,Wally Wood,Carl Barks,Steve Ditko,Joe Kubert,Al Williamson,Bill Ward κ.α. Ενώ ο Frank Frazetta δηλώνει για τον Foster(και ειδικά για τη δουλειά του και στον Tarzan)ότι " αποτελεί ένα ορόσημο τελειότητας στην αμερικάνικη τέχνη του 20ου αιώνα που δεν πρόκειται να ξεπεραστεί.."

H δουλειά του Foster τόσο στον Prince Valiant όσο και στον Tarzan έχει τιμηθεί με πάμπολλα βραβεία όπως  National Cartoonists Society's Reuben Award το 1957,Story Comic Strip Award το 1964,Special Features Award(66-67),Elzie Segar Award το 1978 και Will Eisner Hall of Fame το 1996,και πολλά πολλά άλλα.



Πολλές εταιρείες τις τελευταίες δεκαετίες έχουν εκδώσει τον Prince Valiant(Nostalgia Press,Manuscript press)αλλά η Fantagraphics έχει σχεδόν βγάλει ολόκληρο το έπος σε 18 σκληρόδετους τόμους(ο αριθμός των τόμων θα φτάσει τους 50 καθώς δεν θα περιλαμβάνει μόνο τη δουλειά του Foster αλλά και των συνεχιστών του)αρχίζοντας από το 2009 μέχρι σήμερα.Στα ελληνικά κυκλοφόρησαν μερικά άλμπουμ αρχές του 2000 από την Mοdern Times αλλά λόγο χαμηλών πωλήσεων σταμάτησαν στα 7 άλμπουμ.Τα άλμπουμ που κυκλοφόρησαν στα ελληνικά έχουν τους εξής τίτλους.

1:ΜΟΝΟΜΑΧΙΑ ΣΤΗΝ ΙΡΛΑΝΔΙΑ 
2:ΑΙΧΜΑΛΩΤΗ ΤΟΥ ΧΑΝ 
3:ΕΠΙΣΤΡΟΦΗ ΣΤΗ ΘΟΥΛΗ  
4:ΤΟ ΣΠΑΘΙ ΤΟΥ ΘΑΝΑΤΟΥ  
5:ΜΑΤΩΜΕΝΗ ΠΡΟΔΟΣΙΑ
6:ΤΟ ΜΑΓΙΚΟ ΣΠΑΘΙ
7:Η ΣΥΜΜΟΡΙΑ ΤΟΥ ΔΑΣΟΥΣ

Ένα comic στολίδι για κάθε βιβλιοθήκη που πραγματικά θα κάνετε χάρη στον εαυτό σας να του ρίξετε μία ματιά είτε βρείτε κάποιο από τα ελληνικά άλμπουμ είτε αγοράσετε κάποια αμερικάνικη έκδοση.  

Σπύρος Ανδριανός